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利比亚的艾滋病疑案

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发表于 2014-8-2 08:01:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
6位外国医务工作者因为被控蓄意使用艾滋病病毒感染数百名利比亚儿童而在利比亚的拘留所里度过了将近8年的时间,下个月,他们很可能面临死刑的判决。然而国际科学界对法庭拒绝科学证据表示了抗议。一些科学家说,这些医务工作者很可能是无辜的。

  今年11月2日,英国著名的《自然》杂志在它的网站上刊登了一封致利比亚领导人卡扎菲的公开信。1993年诺贝尔生理学或医学奖获得者理查德·罗伯茨和另外113位诺贝尔奖获得者在这封《致穆阿迈尔·卡扎菲上校的公开信》上签名表达了对利比亚一起案件审理的担忧。在这起案件中,6位外国医务工作者被指控蓄意让400多名利比亚儿童感染艾滋病,他们面临着死刑的判决。在这之前的10月24日,美国《科学》杂志也在网站上刊登了针对同一事件的一封请愿书。

  在利比亚受审的这6人包括5位来自保加利亚的护士和1位来自巴勒斯坦的医生。他们已经在利比亚的监狱里度过了将近8年的时间。在此之前他们曾经面临过一次死刑的判决,但是后来被利比亚最高法院推翻。随着最终审判结果即将公布,他们的命运已经成为国际科学界关注的焦点。为什么有这么多著名科学家关注发生在利比亚的一件刑事案件?

  艾滋病感染暴发

  一切起源于8年前利比亚的一家医院。

  1998年11月,利比亚的一份杂志首先报道了利比亚港口城市班加西有数十个儿童感染了艾滋玻这些儿童曾在班加西当地的法塔赫儿童医院看过玻截止到11月底,有50名儿童被证实感染了艾滋病,这一事件在当地居民中引起了恐慌。

  随着事态的扩大,利比亚开始对这一事件进行调查。这时候有人声称这些儿童是被人故意注射了病毒——这是一个反利比亚的阴谋的一部分。从1998年12月起,法塔赫儿童医院的一些医生和护士被分批拘留审查。其中包括20多位外国医务工作者和11位利比亚当地医务工作者。保加利亚医生扎达拉维克·吉奥尔吉耶夫(Zdravko Georgiev)听到他的妻子(在法塔赫医院担任护士)被拘留的消息后赶到了班加西,结果也被逮捕了。

  吉奥尔吉耶夫被指控从事了非法外汇交易,2004年,法庭判处他服刑4年(显然他被关押的时间已经超过了刑期)。他获释后一直处于保加利亚驻的黎波里大使馆的保护下,但是无法获得利比亚颁发的离境签证。

  其他医务工作者面临的处境比吉奥尔吉耶夫艰难多了。一些在法塔赫儿童医院工作的保加利亚医务工作者被释放回国,而包括吉奥尔吉耶夫的妻子在内的5位保加利亚护士和一位巴勒斯坦医生则没有那么幸运,等待他们的似乎是看不到尽头的审判。

  与此同时,约200名感染艾滋病病毒的儿童被送到意大利等国接受治疗。这些儿童和他们的父母在意大利的行程是保密的。2001年,意大利的一家杂志将此事揭露了出来。

  寻找原因

  这一案件引起了科学家的关注,他们想知道为什么有如此多的儿童被艾滋病病毒感染。2001年,瑞士日内瓦大学医院的临床病毒学家吕克·贝汉(Luc Perrin)和他的同事在《传染病杂志》上发表了一篇关于法塔赫儿童医院艾滋病病毒感染事件的论文。贝汉领导的研究组对来自该院的148名儿童进行了测试,结果发现其中47%的儿童感染了丙型肝炎病毒,33%的儿童感染了乙型肝炎病毒。他们还进一步测试了36名儿童和46位父母,排除了父母到儿童的垂直传染的可能性。这组科学家在论文中写道:“据我们所知,这是有案可查的最大规模的艾滋病病毒医源性感染。”

  2002年,另外一组意大利科学家公布了他们对于这起事件的研究结果,他们对104名儿童和19位母亲进行了1年的跟踪研究。在分析了这些儿童所感染的艾滋病病毒的遗传结构之后,他们发现“这些数据表明了一个高度同源的医源性艾滋病病毒感染的传播”。

  2000年,在经历了1年多的关押之后,这5位保加利亚护士和1位巴勒斯坦医生(被称为“班加西六人”)被指控蓄意使用艾滋病病毒感染了400多名利比亚儿童。其中几位护士据称已经招供,但是后来她们说,那些供词是刑讯逼供下的产物。

  面对国际舆论的压力,利比亚邀请了国际艾滋病研究的权威专家来班加西调查情况。这一调查委员会是由法国巴斯德研究院的吕克·蒙塔尼耶(Luc Montagnier)和意大利的分子病理学家维托里奥·科里兹(Vittorio Colizzi)领导的。前者是艾滋病病毒的共同发现者之一。

  科里兹去年告诉《科学》杂志说,他们本来认为可以自由地获取所有的材料和数据,从而进行一场客观的研究,但是医院的官员们每一步都试图阻止他们。尽管如此,他们还是获得了患者的血样和病历,并对医院上下进行了调查。

  他们认为这是一个“典型的医源性感染”——某位患者携带有艾滋病病毒,不洁净的医疗器械(例如重复使用一次性注射器)把病毒从一位患者传给了另一位患者。而法塔赫儿童医院缺乏足够的消毒设备,医疗卫生环境不良很可能是造成这种医源性感染的原因。他们认为,最有力的证据就是一些儿童感染了好几种丙肝病毒的毒株。科里兹说:“这对于儿童非常罕见,但是如果医院中有多次意外的污染事件,这就容易解释了。”

  2003年,蒙塔尼耶和科里兹公布了他们的最终调查报告。他们在报告中说,法塔赫儿童医院的艾滋病病毒医源性感染,很可能源于某些医疗器械,而这些医疗器械已被某个感染了艾滋病病毒的儿童的血液污染了。这个“源头”患者可能在1997年4月就存在于法塔赫医院里。从1997年开始,艾滋病病毒在来该院就医的儿童中间传播开来。报告说,一次性医用材料的短缺导致了重复使用,加上规章制度不严,“所有这些都是解释这起大规模医源性感染的可能原因”。


来自法塔赫医院的医疗记录也与6名外国医务工作者蓄意害人的指控相矛盾。因为根据这些记录,一些儿童在他们来到法塔赫医院工作之前就已经感染了艾滋病,而当他们全被关进拘留所之后很久,还发生了一起感染事件。这“毫无疑问”说明了他们的清白。

  被审判的科学

  2003年,蒙塔尼耶和科里兹赴利比亚法庭出庭作证。但是由5位利比亚医生组成的另一个调查委员会指责他们的调查结果不科学,因为其中有些数据自相矛盾。蒙塔尼耶和科里兹赴认为,这些数据是医院提供的,而且即便不使用这些数据,他们的结论仍然成立。利比亚调查委员会在他们自己的报告中则认为:“法塔赫儿童医院的艾滋病暴发并非医源性感染的结果,也不是由于误用或重复使用医疗器械的结果。此外,我们得到的数据也与蓄意让儿童感染艾滋病病毒的可能性不冲突。”

  结果,法庭拒绝了蒙塔尼耶和科里兹的调查结果。科里兹认为这仿佛是“科学本身被推上了被告席,而且输了”。2004年,法庭认定这6位外国医务工作者有罪,他们被判处死刑。此后,6位被告向利比亚最高法院提出上诉。

  利比亚曾向保加利亚提出,如果后者向感染艾滋病的儿童提供赔偿,那么就可以推翻死刑的判决。保加利亚拒绝了这一要求,认为这样做就等于认罪。在这期间,利比亚开始逐渐重返国际社会,这起案件的形势似乎开始松动。2005年底,利比亚最高法院推翻了此前的判决,决定重新审理此案。

  在此后长达一年的重新审理过程中,利比亚法庭仍然没有采纳包括蒙塔尼耶和科里兹的2003年调查报告在内的科学证据。距离最终的审判结果的公布时间越来越近,国际科学界开始更强烈地表达他们对于此案的关注。

  尽管20多年前美国病毒学家罗伯特·加洛(Robert Gallo)和蒙塔尼耶曾有过关于艾滋病病毒发现的优先权之争,这次他们的立场是一致的。今年10月24日,包括加洛在内的40多位科学家在《科学》杂志的网站上发表了一封公开信,他们认为这些外国医务工作者是无辜的,并敦促利比亚接纳关于此案的科学判断。

  一个星期后,另外一封公开信出现了。在这封114位诺贝尔奖获得者联名签署的信中,他们希望利比亚请国际公认的艾滋病专家就此案进行调查和出庭作证。这封致利比亚领导人卡扎菲的公开信说:“如果不考虑科学证据,就会出现不公正。我们敦促有关机构采取必要的措施允许在此案中使用这类(科学)证据。”

  上个月,《自然》杂志曾就利比亚方面的调查报告向数位专家求证,这些专家认为利比亚方面的报告缺乏证据的程度令人震惊。例如,该报告认为在一位被告的家中发现的一个小瓶含有关键的证据——从中检测到了艾滋病病毒的抗体。然而,蒙塔尼耶和科里兹认为利比亚方面提供的检测结果不能说明问题。

  与国际科学界提供的科学证据相比,现实的政治也许更加复杂。《纽约时报》在今年10月14日发表社论认为,利比亚通过指控外国人犯下一起可怕的罪行的方式,试图转移公众的愤怒,“而不是承认利比亚卫生系统的疏漏”。美国外交关系理事会的劳里·加瑞特(Laurie Garrett)则在11月出版的《公共科学图书馆·医学》杂志上撰文指出,这6位外国医务工作者不幸成了一场更大的游戏中的牺牲品。

  今年12月19日,这6位医务工作者将面临判决结果
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